洪振快:其实中国对古代文明也没有多少贡献 (;′⌒`)

今天上午,张维迎先生在北大国家发展研究院毕业典礼上做演讲,开头说到了一段话:

根据英国科学博物馆的学者JackChalloner的统计,从旧石器时代(250万年前)到公元2008年之间产生了1001项改变世界的重大发明,其中中国有30项,占3%。这30项全部出现在1500年之前,占1500年前全球163项重大发明的18.4%,其中最后一项是1498年发明的牙刷,这也是明代唯一的一项重大发明。在1500年之后500多年全世界838项重大发明中,没有一项来自中国。

张维迎先生说到的英国学者JackChalloner统计的“1001项改变世界的重大发明”,来自一本书,前两年国内已翻译出版。中国的30项发明,包括弩 Crossbow(约公元前550年)、抛石机 Trebuchet(约公元500年)、大炮Cannon(约1128)、步枪Musket(约1300)等战争工具,以及活字印刷术MovableType(1041)等。

《改变世界的1001项发明》,[英国]杰克·查罗纳(Jack Challoner)主编,中央编译出版社2014年6月版。

Johannes Gutenberg, Inventor Printing Press

中国在古代世界尚有一席之地,而在近500年则一无贡献,原因可能是近500年来是世界近现代文明发展历史,而中国在这个过程中完全落后,所有的社会进步动力,几乎都是外来力量推动的。

应该说,人类生活的真正巨变是从工业革命开始的,迄今只有二百多年,塑造现代生活的发明创造,绝大多数都是近二百余年中创造的。美国著名经济学家道格拉斯·C.诺思做过一个比喻:假设一位古希腊人能被奇迹般地送到1750年的英国,他或她会发现许多熟悉的事物;如果这个古希腊人再晚两个世纪被送来,他或她就会发现自己宛如置身于一个“幻想”的世界,什么都不认识,甚至什么都不理解。之所以特意以1750年为界限,就是因为这个时间被认为是工业革命的开始(实际可能更晚一些)。

工业革命开始的变化,使得人类社会在物质文明方面彻底改天换地,进入了一个完全不同于之前的世界。这种变化,首先归因于科技进步和发明。这些技术进步和发明彻底改变了我们的生活,提高了我们的物质福利。这些重大发明,较早的包括蒸汽机、轮船、火车、电话、电灯、飞机等,晚近的包括电脑、互联网、手机等。

塑造现代生活的革命性创新,包括以下87项。由于该表所示的是民用发明,不包括军用发明和医学发明,如果加上极其重要的计算机(1946)和互联网(1969),以及更早些的蒸汽机、轮船、火车、电话、电灯、飞机等重要发现,大致有一百来项重要发明创新,塑造了我们的现代生活。

塑造现代生活的革命性创新

创新

年份

国家

公司

计算机、信息、通讯
集成电路 1961 美国 Fairchild
按键式电话 1963 美国 AT﹠T
传真 1966 美国 Xerox
光导纤维电缆 1970 美国 Corning
便携式电子计算器 1971 美国 Bowmar
文字处理机 1972 美国 Wang
微处理器 1974 美国 Intel
激光打印机 1976 美国 IBM
调制解调器 1978 美国 Hayes
微软DOS操作系统 1980 美国 Microsoft
硬盘驱动器 1980 美国 Hard disk drive
图形用户界面 1981 美国 Xerox
笔记本电脑 1981 美国 Epson
可触式屏幕 1983 美国 Hewlett-Packard
手机 1983 美国 Motorola
鼠标 1984 美国 Apple
网络搜索引擎 1994 美国 WebCrawler
U盘 2000 美国 IBM
Skype 2003 爱沙尼亚 Skype
YouTube 2005 美国 YouTube
家庭用品、食物、衣服
茶包 1920 美国 Joseph Krieger
手持电动吹风机 1920 美国 Hamilton Beach
插座 1920 英国 Rawlplug Co.
甩干机 1924 美国 Savage
烤面包机 1925 美国 Waters Genter Co.
电动蒸汽熨斗 1926 美国 Eldec
电冰箱 1927 美国 General Electric
家用空调 1928 美国 Carrier Engineering Co.
霓虹灯 1938 美国 General Electric
速溶咖啡 1938 瑞士 Nestle
电动干衣机 1938 美国 Hamilton Manufacturing
尼龙 1939 美国 DuPont
咖啡机(高压) 1946 意大利 Gaggia
微波炉 1947 美国 Raytheon
汽车穿行餐厅 1948 美国 In-n-Out Burger
保鲜膜 1949 美国 Dow Chemical
涤纶 1953 美国 DuPont
不粘锅 1956 法国 Tefal(特福芬)
维可牢尼龙搭扣 1957 美国 Velcro
运动鞋 1958 英国 Reebok
卤素灯 1959 美国 GE
食品加工机 1960 美国 Roboot-Coupe
利乐包装 1961 瑞典 Tetra Pak
灌装饮料 1963 美国 Pittsburgh Brewing Co.
保健、化妆
创可贴 1921 美国 Johnson﹠ Johnson
抽纸 1924 美国 Kimberly-Clark
纸巾 1931 美国 Scott Paper Co.
电动剃须刀 1931 美国 Schick
喷雾剂瓶 1947 美国 Airosol Co.
一次性纸尿裤 1949 美国 Johnson﹠ Johnson
晶体管助听器 1952 美国 Sonotone
除臭剂 1955 美国 Mum
一次性剃须刀片 1975 美国 BIC
液体清洁剂 1982 美国 Procter ﹠ Gamble
办公
透明胶带 1930 美国 3M
圆珠笔 1943 阿根廷 Biro Pens
修正液 1951 美国 Mistake Out
复印机 1959 美国 Haloid Xerox
便利贴 1980 美国 3M
运输
电梯 1921 美国 Otis
停车计时器 1935 英国 Dual Parking Meter Co.
踏板车 1946 意大利 Piaggio
喷气式飞机 1952 美国 Comet
黑匣子 1958 英国 S. Davall﹠ Son
休闲
汽车电影院 1933 美国 Hollingshead
拍立得 1948 美国 Polaroid
随身听 1949 日本 Sony
电视遥控器 1956 美国 Zenith
乐高玩具 1958 丹麦 Lego
芭比娃娃 1959 美国 Mattel
石英表 1969 日本 Seiko
录像机 1971 荷兰 Philips
鲁比克魔方 1980 美国 Ideal Toys
CD 1982 荷兰、日本 Sony Philips
便携游戏机 1989 日本 Nintendo
数码照相机 1991 美国 Kodak
在线书店 1995 美国 Amazon
DVD 1996 日本 Philips, Sony, Toshiba
商业、金融
超市 1930 美国 King Kullen
购物卡 1937 美国 Humpty Dumpty Supermarket
大型购物中心 1950 美国 Northgate Mall
签帐卡 1950 美国 Diners Club
信用卡 1958 美国 Bank ofAmerica
自动提款机 1967 英国 Barclays Bank
快递 1973 美国 Federal Express
条形码 1974 美国 IBM
电子商务 1998 美国 eBay

文献来源:[美国]János Kornai:《创新与活力——制度与技术进步的相互影响》,《领导者》总第35期。

如果我们看一看上述表单中的革命性创新,我们会发现绝大部分是美国的公司发明的。尤其在在计算机、信息、通讯方面,除了Skype(网络电话),其他均为美国公司发明,如:计算机、按键式电话、传真、互联网、激光打印机、调制解调器、微软DOS操作系统、硬盘驱动器、笔记本电脑、手机、鼠标、网络搜索引擎、U盘、YouTube视频分享网站,等等。这就是说,美国公司的发明创造,极大地塑造了我们的现代生活,提升了我们的物质福利。

反观中国,在所有这些发明中都没有中国人(也许有中国人参与其中,但没有中国人作为发明创新的主体)的贡献。这让人遗憾,但却是不得不面对、不能不承认的事实。

一个对塑造现代生活没有什么贡献的群体,是很难获得全世界的尊重的,无论你自己宣称如何如何自信,都产生不了内心确信,也没有多少人会相信。

中国在近500年中为何对现代文明没有贡献?如同张维迎先生所说,创新来自自由。没有自由的灵魂,不可能真有创新。创新的主体——现代公司,必须仰赖于保障个人自由的现代政治制度。现代公司的前提是产权制,而产权制的核心是私有财产的神圣性。只有私有财产受到不折不扣的保障,现代产权制度才能确立,现代公司才能作为市场竞争的主体发挥创新功能。财产权是英国自1215年自由大宪章签订以后逐步确立起来的制度,只有在这样的制度下才会出现最早的工业革命。说到底,自由是政治文明的衍生物,没有现代政治文明,就不会有真正的自由。美国之所以能引领现代文明潮流,是因为它是英式政治文明的继承者和发扬者,以宪政制度保障个人自由。

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