吉利汽车旗下英国跑车和一级方程式赛车制造商:路特斯汽车(莲花汽车)Lotus Cars

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路特斯汽车(莲花汽车) Lotus Cars Limited创立于1948年,总部位于英国英格兰诺福克,Lotus Cars 是一家英国制造商,生产最先进的手工跑车和一级方程式赛车。

吉利汽车旗下英国跑车和一级方程式赛车制造商:路特斯汽车(莲花汽车)Lotus Cars

路特斯汽车(莲花汽车)Lotus Cars Limited美股百科:

莲花汽车(Lotus Cars),在中国大陆又译名路特斯,是一家源自英国的跑车、赛车制造商。该公司因设计与制造划时代的赛车与生产极度轻量和拥有传奇性操控特色的汽车而著名。莲花汽车此前曾通过莲花车队参加一级方程式赛车,七次赢得一级方程式世界冠军。

Lotus Cars 由 Colin Chapman 创立并拥有多年。 在他去世和一段时期的金融不稳定之后,它先后被通用汽车、Romano Artioli 和 DRB-HICOM(通过其子公司宝腾控股有限公司Proton Holdings Berhad) 收购、拥有。 莲花汽车目前由中国跨国公司吉利(Geely)拥有,Etika Automotive 是其股权合作伙伴。工程咨询公司 Lotus Engineering 是 Lotus Cars 的一个分支,在英国、美国、中国和马来西亚设有工厂。

Lotus 是高性能汽车驾驶和操控的行业标杆。 对驾驶员的触摸具有心灵感应的跑车。 用《漂亮女人》(Pretty Woman)中的朱莉娅·罗伯茨(Julia Roberts)的话说,他们像在铁轨上一样转弯。 它们敏捷、不妥协、简单但技术惊人。 设计、材料和制造工艺是最先进的,具有工程远见,它们是由痴迷于性能、精致和动态卓越的热情工匠在英国手工打造的。 60 年来,莲花一直是英国最具标志性的成就之一。

对路特斯的评价即使是在车迷中也是两极化的。对于偏好操纵灵敏派车迷,认为路特斯匹敌保时捷和法拉利的鼎足,是世界三大主做跑车和赛车的品牌之一,而且单价和粍油牌费都较平宜。可是把跑车作用代步工具或意在炫耀的人,不喜欢路特斯过分赛车化的风格。对于中国大陆人来说,路特斯较一些比其晚起的跑车名牌如兰博基尼更陌生。

路特斯跑车传统上被视为和德国的保时捷和意大利的法拉利鼎足的世界三大跑车和赛车的品牌。原因是其不以蛮力取胜而以轻量化的纯种小跑车,在油价高企和禁油站卖含铅汽油下抢占了国际跑车市场,七八十年代名车Esprit更被部分人认为是英国第一款超跑。而其在六七十年代时于一级方程式等赛车运动成绩斐然。直到创立人柯林·查普曼在1982年英年早逝便好景不常了。

现时英国第一和世界第三的跑车专家的名号,被实际业绩更好的迈凯伦汽车所取代,但因为更多专做超跑的小厂形势更差或根本被逼结业,路特斯汽车便能维持下去并多度转手集资,后来更使用在汽车上少见的超级增压器的车款,使中低排气量的跑车拥有极高的速度和易上手的操纵性能,终于在2016年起再度有净营利了。

路特斯成名作路特斯7车系是一些使像方程式赛车或沙滩车般,没有门窗和车顶称为开放式车体的完全地轻量化的跑车,给人过分赛车化的印象又乘坐时不舒适,最重要是有些国家不允许在街道上行驶,虽然价格不贵其竞争力仍然不强,唯满足了驾驶享受。而路特斯7车系在停产后授权多家小厂仿制和推出了组件汽车版本,最有代表是Caterham 7 ,另还有很多仅购入不完整产权的更小的厂家,和有一些在专利过后投产的仿制车,与纯粹仅在外观有些似的仿古车。有人认为有近二百家小厂生产过这类车。

2021年,零售商售出了 1,710 辆新车,这一年标志性的 Elise、Exige 和 Evora 停产。 相比 2020 年(销售 1,378 辆)增长了 24%。 Elise 是全球最畅销的车型,因为车迷们希望通过高规格的 Sport 240 Final Edition 和 Cup 250 Final Edition 车型来确保一段汽车历史。

路特斯汽车(莲花汽车)Lotus Cars Limited历史百科:

莲花汽车公司最初名为路特斯工程有限公司(Lotus Engineering Ltd.),由有影响力的工程师科林·查普曼(Colin Chapman)和Colin Dare在1948年创立。最初该公司的工厂是一些在Hornsea铁道酒店后面的残旧马厩。 莲花车队于 1954 年从莲花工程公司分拆出来,在 1958 年至 1994 年期间在一级方程式赛车中活跃且具有竞争力。

Lotus Group of Companies 成立于 1959 年,由 Lotus Cars Limited 和 Lotus Components Limited 组成,分别专注于公路车和赛车的生产。 Lotus Components Limited 于 1971 年更名为 Lotus Racing Limited,但新更名的实体于同年停止运营。

莲花汽车公司于 1959 年搬迁至 Cheshunt 的一家专门建造的工厂,自 1966 年以来,该公司在诺福克郡 Wymondham 附近的 Hethel 占据了一座现代化工厂和道路测试设施。 该地点是前二战机场,英国皇家空军赫塞尔,测试跑道使用旧跑道的部分。

到 1980 年,莲花集团(Group Lotus)陷入了严重的财务困境。 产量从每年 1,200 辆下降到仅 383 辆。综合原因是世界正处于经济衰退之中,美国主要市场的销售几乎崩溃,以及当时的车型系列发展有限。

1982 年初,Chapman与丰田汽车达成协议,交换知识产权和应用专业知识。 这最初导致 Lotus Engineering 帮助开发 Mk2 Toyota Supra,也称为 Toyota Celica XX。 其次,它允许 Lotus 推出新的 Lotus Excel 以取代老化的 Lotus Eclat。 使用丰田的动力传动系统和其他组件,Lotus 以比即将离任的 Eclat 低 1,109 英镑的价格出售 Excel。

为了重新进入北美市场,年轻的法学教授和投资银行顾问乔·比安科(Joe Bianco)找到了查普曼,他提议为 Lotus 建立一个新的独立的美国销售公司。通过创建前所未有的税收激励机制,每位投资者都获得了特别个性化的 Lotus Turbo Esprit,新的美国公司 Lotus Performance Cars Inc. (LPCI) 能够为英国的莲花集团提供新的资本。 前法拉利北美总经理 John Spiech 被请来运营 LPCI,该公司首次引进了卓越的 Giugiaro 设计的 Turbo Esprit。 美国的销售额开始迅速跃升至每年三位数。

Chapman在1982年死于心脏病,享年54岁,从一个酒馆老板以及将广告引入汽车比赛的商人的儿子到死亡时成为一个在战后英国拥有数百万身家的实业家。他在赛车及汽车上制造了无数的成功,曾在一级方程式世界锦标赛上获得七次胜利。

1983 年,莲花集团濒临破产,英国汽车拍卖公司的创始人大卫·威金斯(David Wickins)在朋友马克·撒切尔(Mark Thatcher)的介绍下,同意成为新的公司董事长。威金斯持有莲花集团 29% 的股份,然后引入了新的投资者:商业银行 Schroeder-Wagg(14%); Michael Ashcroft 的百慕大运营公司 Benor(14%); JCB 的 Anthony Bamford 爵士(12%)。威金斯见证了公司命运的彻底转变,这导致他被称为“莲花汽车的救世主”。

1986年,莲花及托管公司被GM收购。在1993年8月27日GM以3亿欧元出售路特斯给卢森堡的A.C.B.N. Holdings S.A.,一家由意大利商人Romano Artioli控制的公司,他还拥有布加迪汽车(Bugatti Automobili SpA)。1996年,大部分路特斯的股份出售给在吉隆坡证券交易所上市的马来西亚的宝腾公司(Proton,2017年被中国吉利汽车收购后,正式将译名推介为“宝腾”)。

路特斯亦有提供工程顾问服务,为其他汽车公司个别开发悬挂系统。2005年,宝腾公司将路特斯组织为路特斯集团,将路特斯汽车和路特斯工程分离。

2015年12月28日,雷诺象征性支付1英镑向Genii资本收购路特斯车队90%股份。

2017年5月24日,中国跨国公司吉利宣布持有莲花51%的控股权。 剩余的 49% 由 Proton 大股东 Syed Mokhtar Albukhary 的控股公司 Etika Automotive 收购。

2018 年 10 月,随着 Phil Popham 被任命为莲花汽车首席执行官,Feng Qingfeng继续负责莲花集团,高级人事进一步变动。

2021 年 1 月,菲尔·波帕姆 (Phil Popham) 卸任后,马特·温德尔 (Matt Windle) 被任命为莲花汽车的董事总经理。

2021 年 1 月,莲花的母公司吉利宣布与雷诺-日产-三菱联盟及其阿尔卑斯分部成立合资企业,以开发一系列共享其未来平台的电动高性能汽车。

2021 年 4 月,莲花宣布计划到 2028 年仅生产电动汽车,并将产量从每年约 1,500 辆增加到数万辆。 吉利和 Etika Automotive 提供了 20 亿英镑(28 亿美元)来资助这些变化。

 

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