如松:变魔术,雪崩式返贫

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在过去数十年的经济史中,我们经常听到某某发展中国家的经济取得了飞速发展,但是,大家有没有问过这样一个问题,既然开启了飞速发展,它们为何其还处于发展中或不发达国家的行列中?

比如,二战结束之后欧洲开始进行重建,欧美对大宗商品的需求开始放大,这让南美各国的经济获得了飞速发展,这一时期就是巴西奇迹的时代。巴西奇迹指的是1948年至1979年间这三十年,巴西GDP平均增长率达7.2%,其中在1968年至1973年间更是取得了10%以上的高速增长,让全球为之震惊,所以被世界称之为“巴西奇迹”。本世纪前十几年,巴西经济又经历了一轮快速增长,一样令世人瞩目。

还比如,沙俄一直是一个农奴制社会,工业十分薄弱,1922年苏联成立之后马上就开始了工业化进程,虽然二战的爆发导致苏联经济遭到了严重的破坏,但战后却不改经济高速发展的态势,这种势头一直持续到七十年代,高峰时期苏联的GDP总量一度达到美国的一半,这可以看做是苏联奇迹。
等等。

既然这些国家创造了奇迹,为何没有成为发达国家,反而到今天还是发展中国家?

源于他们躲不过一个大坑,那就是工业化衰退!

一个国家的工业化要获得长期稳定的发展,需要以下2点因素作为支撑;

第一,第一次工业革命的标志是蒸汽动力的发明、纺织业的机械化和冶金工业的变革;第二次工业革命是电力和内燃机的发明和应用,还有石油化学工业、家用电器、自动化等产业的出现;主流认为第三次工业革命大约是从上世纪50年代开始直到现在,其标志是计算机的发明、信息化和通讯产业的变革;或许智能化和新能源技术的快速进步应该属于第四次工业革命的范畴,源于这两项技术必定会再次改变全球的经济模式也会改变我们的生活模式,由此可见工业化它不是一个阶段性的任务(比如“某国在多少年内完成了工业化”这样的说法就是错误的),而是一个长期的进程,这个进程永远没有终点。

所以,如果一个社会要成为发达国家,就必须能够持续推动(或参与推动)这个永不终止的工业化进程,这就要求这个社会必须是一个开放型的社会,只有在开放型的社会中人的思想才是开放活跃的,才拥有创新能力,才能持续推动工业化进程;也只有建立起开放型的社会体制,才有机会成为全球产业链的一部分。相反,如果是很极端的社会体制,人的思想就会被禁锢,就不具备创新能力,就无法持续推进工业化,也无法与其他国家兼容,自己的产业体系也无法长期成为全球产业链的一部分,就无法持续推动本国工业化的进步,等等。

第二,本国的社会管理必须十分高效,这意味着政府的运作成本很低。

工业化进步的过程不是一帆风顺的,有时会出现停滞。对于工业化社会来说,财政收入主要来自于工业活动,在工业出现停滞的阶段,财政收入增速就会停滞甚至下降,此时只有高效率的社会管理体系才能在税收体制维持不变的情形下继续运作下去。

要说明的是,在一国工业化的伊始阶段,就会需要建设大量的基础设施,也需要进行城镇化建设,此时的经济增速就很高,财政收入的增速就很高,即便非常低效率(贪污腐败自然也十分严重)的社会体制也可以正常运作下去。

但伊始的建设阶段总会过去,经济增速就会停滞甚至回落,如果这个社会不是一个高效率的、开放型的社会,持续的创新能力就会欠缺,其经济增速的回落就会更加严重,财政收入陷入萎缩之后正常的财政收入就无法维持政府的运作,政府怎么办?只能是加印钞票或加税。

加印钞票自然会导致通胀恶化,最终形成恶性通胀,这个道理十分简单。

加税的结果又是什么哪?经济增长已经处于停滞,人们的收入就会停滞甚至萎缩,社会需求就会停滞甚至萎缩,而加税会导致企业的成本上升,成本上升而需求萎缩,企业该怎么办哪?有些企业只能直接破产,剩下的竞争力更强的企业就会涨价,所以加税的结果就是供给萎缩、通胀恶化。

因此,无论政府采取加税还是印钞的手段,最终的结局都是一个:恶性通胀。所以过去经常说,通胀本质是税收现象。而加印钞票就是政府加征铸币税的过程,既然也是加税,最后当然会导致通胀恶化。

而恶性通胀爆发之后,无论工业还是农业活动,现在出售产品的现金收入到下一个生产周期时就无法维持原来的生产规模,这就导致工农业活动的全面萎缩,供给进一步收缩之后会推动通胀进一步恶化,形成反复的螺旋式推动;而工农业活动的全面萎缩就会会导致基础设施的利用率下降,年久失修之后这些基础设施就只能废弃。所以我们就看到苏联解体之后俄罗斯除了几座核心城市之外,大量的铁路、公路、桥梁等基础设施在年久失修之后遭到废弃,大量的工厂也同时被废弃,这是十分正常的。下图是俄罗斯远东地区被废弃的整个城镇。

基础设施废弃、农业萎缩、大量的工厂被废弃,就是一个国家爆发恶性通胀的结果,也就是去工业化的过程,当然也成了雪崩式返贫的过程。

总结起来就是,巴西还是俄罗斯等发展中国家风风火火发展几十年之后,总会立即陷入恶性通胀,根源就在两点,第一是没有持续推进工业化的能力,即没有开放型社会所具备的对工业化进行持续更新的能力,第二就是政府的低效率。上世纪八九十年代巴西遭遇长期的恶性通胀(参考下图),这就是去工业化的过程,更是贫困化的过程;俄罗斯在上世纪九十年代也遭遇了长期的恶性通胀,从上世纪九十年代到本世纪前十年曾经繁荣无比的委内瑞拉在过去的十年也遭遇了恶性通胀,也都是去工业化和贫困化的过程。

如松:变魔术,雪崩式返贫

这些国家经过十几年的恶性通胀进行去工业化和贫困化之后,当国际环境有利之时又会进入新一轮的建设过程,这是新一轮的工业化。

所以,用来回、反复折腾来描述这些国家的工业化进程最为合适,工业化过程是致富,去工业化过程就是返贫,返贫的过程会将前面致富的成果损耗殆尽,这些国家就只能长期停留在发展中国家的行列,总也不能进入发达国家的行列。

由于这些国家不具备通过创新推动工业化不断更新的能力,其工业化水平就只能停留在低水平上不断循环,总是以基础设施建设和城镇化建设为中心,高速发展期的社会财富高速膨胀,此时就会被那些无脑经济学家描述为各种“奇迹”,恶性通胀期是雪崩式返贫。

巴西、俄罗斯、阿根廷等都是物产十分丰富的国家,即便爆发恶性通胀雪崩式返贫之后,人们或许也勉强可以维持温饱(也未必全部如此,物产极为丰富的委内瑞拉就成了饥饿的代名词),对于那些人均资源非常匮乏的国家,一旦爆发恶性通胀就很容易导致人道主义灾难,朝鲜的九十年代就十分典型。
去工业化所导致的雪崩式返贫,可能是人类社会最大最频繁的经济灾难。

这就是繁荣与返贫的魔术。

RS
  • 本文由 发表于 2022年11月24日 06:09:31
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