全球最大设计IP供应商:安谋控股 ARM Holdings(ARMH)

安谋控股公司(或:ARM公司、ARM控股)ARM Holdings plc(NASDAQ:ARMH、LSE:ARM)创立于1990,年,前称Advanced RISC Machines Holdings Limited,于1998年3月改为现用名,总部位于英国剑桥,全职雇员4064人,是全球最大的设计IP(知识产权)供应商,主营位RISC微处理器。

全球最大设计IP供应商:安谋控股 ARM Holdings(ARMH)

ARM控股(安谋控股公司)ARM Holdings(ARMH)美股百科:

ARM公司是一家知识产权(IP)供应商,专门从事基于RISC 技术芯片设计开发,作为知识产权供应商,本身不直接从事芯片生产,靠转让设计许可由合作公司生产各具特色的芯片,世界各大半导体生产商从ARM公司 购买其设计的ARM 微处理器核,根据各自不同的应用领域,加入适当的外围电路,从而形成自己的ARM 微处理器芯片进入市场。

ARM公司利用这种双赢的伙伴关系迅速成为了全球性RISC微处理器标准的缔造者。这种模式也给用户带来巨大的好处,因为用户只掌握一种ARM内核结构及其开发手段,就能够使用多家公司相同ARM内核的芯片。

目前,总共有超过100家公司与ARM公司签订了技术使用许可协议,其中包括IntelIBM、LG、NECSONYNXP和NS这样的大公司。至于软件系统的合伙人,则包括Microsoft、升阳和MRI等一系列知名公司。

ARM公司是苹果、Acorn、VLSI、Technology等公司的合资企业。ARM将其技术授权给世界上许多著名的半导体、软件和OEM厂商,每个厂商得到的都是一套独一无二的ARM相关技术及服务。利用这种合伙关系,ARM很快成为许多全球性RISC标准的缔造者。目前,总共有30家半导体公司与ARM签订了硬件技术使用许可协议,包括AtmelBroadcomCirrus LogicFreescale(于2004从摩托罗拉公司独立出来)、Qualcomm富士通、英特尔(借由和Digital的控诉调停)、IBM,英飞凌科技任天堂恩智浦半导体(于2006年从飞利浦独立出来)、OKI电气工业,三星电子SharpSTMicroelectronics德州仪器和VLSI等许多这些公司均拥有各个不同形式的ARM授权。单一的客户产品包含一个基本的ARM 内核可能就需索取一次高达美金20万的授权费用。

ARM控股(安谋控股公司)ARM Holdings(ARMH)旗下品牌:

ARM 公司本身并不靠自有的设计来制造或出售CPU,而是将处理器架构授权给有兴趣的厂家。ARM 提供了多样的授权条款,包括售价与散播性等项目。对于授权方来说,ARM 提供了ARM 内核的整合硬件叙述,包含完整的软件开发工具(编译器、debugger、SDK),以及针对内含ARM CPU 硅芯片的销售权。对于无晶圆厂的授权方来说,其希望能将ARM 内核整合到他们自行研发的芯片设计中,通常就仅针对取得一份生产就绪的智财核心技术(IP Core)认证。对这些客户来说,ARM 会释出所选的ARM 核心的闸极电路图,连同抽象模拟模型和测试程式,以协助设计整合和验证。需求更多的客户,包括整合元件制造商(IDM)和晶圆厂家,就选择可合成的RTL(暂存器转移层级,如Verilog)形式来取得处理器的智财权(IP)。借助可整合的RTL,客户就有能力能进行架构上的最佳化与加强。这个方式能让设计者完成额外的设计目标(如高震荡频率、低能量耗损、指令集延伸等)而不会受限于无法更动的电路图。虽然 ARM 并不授予受权方再次出售ARM 架构本身,但受权方可以任意地出售制品(如芯片元件、评估板、完整系统等)。商用晶圆厂是特殊例子,因为他们不仅授予能出售包含ARM 内核的硅晶成品,对其它客户来讲,他们通常也保留重制ARM 内核的权利。就像大多数IP 出售方,ARM 依照使用价值来决定IP 的售价。

在架构上而言,更低效能的ARM 内核比更高效能的内核拥有较低的授权费。以硅芯片实作而言,一颗可整合的内核要比一颗硬件宏(黑箱)内核要来得贵。更复杂的价位问题来讲,持有ARM 授权的商用晶圆厂(例如韩国三星和日本富士通)可以提供更低的授权价格给他们的晶圆厂客户。透过晶圆厂自有的设计技术,客户可以更低或是免费的ARM预付授权费来取得ARM 内核。相较于不具备自有设计技术的专门半导体晶圆厂(如台积电和联电),富士通/三星对每片晶圆多收取了两至三倍的费用。对中少量的应用而言,具备设计部门的晶圆厂提供较低的整体价格(透过授权费用的补助)。对于量产而言,由于长期的成本缩减可借由更低的晶圆价格,减少ARM的NRE成本,使得专门的晶圆厂也成了一个更好的选择。

ARM控股(安谋控股公司)ARM Holdings(ARMH)历史百科:

  • ARM的前身为艾康电脑,1978年在于英国剑桥创立。
  • 1980年代晚期,苹果电脑开始与艾康电脑合作开发新版的ARM核心。
  • 1985年,艾康电脑研发出采用精简指令集的新处理器,名为ARM(Acorn RISC Machine),又称ARM 1。
  • 1990年11月27日,获得Apple与VLSI科技的资助,分割出ARM,成为独立子公司,从事研发低费用、低功耗、高性能芯片。
  • 1991年,ARM将产品授权给英国GEC Plessey半导体公司。
  • 1993年,ARM将产品授权给Cirrus Logic和德州仪器,当时TI在DSP领域已经取得很高的成就,但并不熟悉CPU领域。ARM与NokiaTI合作开发出16位的Thumb指令集,创建了ARM/Thumb的SoC商业模式。
  • 1995年,DEC开始研发StrongARM。
  • 1996年2月5日,DEC正式发布SA110处理器,同年,发生财务危机的Olivetti将所持有的14.7%的Acorn股份出售给了雷曼兄弟。
  • 1996年发布ARM8内核,性能提高了一倍,但无法StrongARM抗衡。
  • 1997年,DEC发布了第二颗StrongARM芯片,SA1100。Intel收购DEC在Hudson的工厂,Intel为StrongARM取名为XScale。
  • 1997年发布ARM9,ARM9不再使用普林斯顿结构,而转向哈佛结构,原来的3级指令流水线提高到5级,最高的时钟频率达到220MHz。
  • 1998年ARM10内核正式推出,使用了6级流水线结构,并改良Cache Memory, 对乘法指令进行最佳化,并增加浮点运算,但由于XScale的关系,ARM10并未获得巨大的成功,XScale处理器的最高运行频率达到了1.25GHz, Intel因不堪巨额亏损,将XScale处理器业务售予Marvell。
  • 1998年4月17日,ARM公司在英国伦敦证交所和美国纳斯达克上市。早期Apple投入3百万美金拥有了ARM公司43%的股份,1998 年,ARM公司在英国和美国同时上市后,Apple逐渐卖出了这些股份。
  • 至2007年底,ARM核心芯片的总出货量已突破100亿颗。
  • 2010年6月中,苹果公司表示有意以80亿美元的价格收购ARM公司,但遭到拒绝。
  • 2013年12月13日,ARM宣布收购著名光引擎技术公司Geomerics。在光影计算领域Geomerics拥有非常领先的技术。此次收购将扩大ARM在图形技术行业的领先地位。
  • 2016年7月18日,日本软银同意以243亿英镑(约309亿美元),以全现金方式收购安谋公司。

ARM控股(安谋控股公司)ARM Holdings(ARMH)美股投资:

  • 参考资料:
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